La Geografía del Perú

La Geografía del Perú

Esta sección la iniciamos haciendo notar los grandes contrastes geológicos que existen en el Perú, es por eso que ofrecemos una descripción detallada acerca de las principales cordilleras Hay tres hechos que predominan en la geografía del Perú: los profundos valles y sistemas hídricos resultado de los Andes, la corriente de Humboldt y la proximidad existente entre el Perú y la línea ecuatorial.

Los Andes dividen el país en tres regiones completamente diferentes, la corriente mantiene en la costa grandes desiertos, los que a su vez proporcionan una vida marina abundante. La posición de la línea ecuatorial hace que la selva sea muy húmeda. La corriente de Humboldt recorre las costas de Sudamérica y de la antártida.

La corriente de Humboldt proporciona las condiciones ideales para que se desarrolle una vida marina muy rica en especies, proporcionando alimentos nutritivos a millones de peruanos, haciendo que el océano de Perú sea muy rico en variedad de especies. Entre las especies que más se encuentra en estas costas mencionamos la anchoveta, la que es utilizada para producir harina de pescado. Es también una corriente muy fría, tiene una temperatura de sólo 4°C.

La corriente de Humboldt se ve interrumpida por la afluencia de una corriente cálida proveniente del mar Pacífico central, ocasionando el fenómeno del Niño, que afecta a los climas de todo el mundo Detallamos este fenómeno en otra sección.

El océano se encuentra cerca a la costa, de esta manera crea una franja, entre la cordillera de los Andes y el mar, en dónde el mar Pacífico baña con sus aguas Sudamérica. Esto permite la formación de fuertes corrientes. La tierra es relativamente llana hasta los 80 Km., formando zonas desérticas y otras más fértiles. Las nubes frías soplan en el océano, condensándose en las partes más altas de la zona desértica (lomas), la misma que es el área más compleja de la ecología. Hay un parque nacional a norte de Lima que se encarga de preservar este tipo de ecosistemas (Lomas de Lachay). Gran parte del litoral recibe poca agua, debido a las escasas lluvias, el lugar más seco de la tierra es el desierto de Atacama en Chile, al sur de Perú.

Los ríos atraviesan los Andes y los desiertos. Estos han sido los centros de las civilizaciones Peruanas desde hace 10,000 años. Hoy en día el desierto es árido. Los sistemas de irrigación fueron establecidos por los Incas, aunque por el paso de los siglos estos han ido deteriorándose, debido a las condiciones secas del clima, sin embargo, aun podemos encontrar sistemas que están en operación. Los canales meridionales a menudo se construyen bajo tierra alcanzando una longitud de varias decenas de kilómetros y sirven para irrigar los campos.

Los Andes ascienden por estas llanuras de manera brusca. Verdaderamente el litoral se encuentra cubierto por arena y por vertientes rocosas que suben hacía la base de los picos de las cordilleras. Las montañas más jóvenes suelen sufrir modificaciones en la mayoría de los casos por el volcanismo o las erosiones que abren una parte de las llanuras en el altiplano o puna. Las alturas más bajas se ubican en el lado oriental de la cordillera, en el flanco de la selva, los Andes septentrionales del Perú carecen de territorios para altiplanicies y puna, aún cuando estas se encuentran en las distintas zonas del sur.

Basalto sobre Andesite. De cuenta a la acequia Inca.

Los Andes son un sistema geológicamente joven, que ha sido creado por la placa del Pacífico. Estas regiones aparecieron inicialmente en el período del cretáceo y terciario. Las áreas en la costa como Nazca son las más sensibles cuando existen temblores o terremotos continuos, habiéndose producido el ultimo terremoto de 8° en la escala de Ritcher, en Agosto del año 2,007. Los volcanes suelen ser comunes, aunque en Perú están concentrados en las regiones del sur.

Los Andes se encuentran formados por placas y por el efecto de los volcanes. Los volcanes activos en el Perú se encuentran ubicados en el sur.

El esquema de las placas tectónicas no grafica adecuadamente el sistema de trabajo. La placa que se encuentra como base del océano se encuentra a 5000m de profundidad aproximadamente, la línea de la costa recibe al macizo de los Andes en las profundas depresiones que existen en esta placa. La costa Peruana es un libro abierto de los accidentes geológicos que ha sufrido.

La imagen mostrada refleja la codificación del litoral entre Perú-Chile donde se observa la profundidad y la altura en que se encuentran. La falla más profunda se encuentra en la parte izquierda de la masa de la tierra. Los altos Andes se encuentran de color rojo y la llanura del altiplano está de color azul y púrpura.

Dicha característica facilita la concentración de minerales de metal, lo que desde épocas pasadas despertó la codicia de los conquistadores Españoles; llevando a cabo mucha explotación, saqueo y robo de grandes cantidades de metales preciosos durante la conquista del territorio Peruano.

La complejidad de la geología se puede observar en el mapa. El impacto de los volcanes se puede apreciar a simple vista. Muchos valles ofrecen una capa de basalto, otra de piedra caliza, otra más basalto, luego otra y otra capa, formando un aglomerado de rocas.

Los Andes son la cadena montañosa más larga a nivel mundial, en dónde se encuentran montañas y picos volcánicos (los más altos de todo el mundo). La montaña más alta de esta cadena esta en Chile, es el Aconcagua, a una altura de 6.960 msnm. Es también la montaña más alta del hemisferio occidental.

El pico más alto del Perú es el Huascaran ubicado 6768msnm, forma parte de un segmento de la Cordillera Blanca. Otros picos pueden alcanzar los 6000 msnm. en las cordilleras de Huayhuash y Raura. Existen también picos que alcanzan los 6000 msnm, al sur de Arequipa como lo Nevados, Coropuna y Ampato.

Esta región meridional representa el centro de la actividad volcánica. Bolivia tiene dos volcanes notables, Illimaní e Illampú Al sur de Perú se encuentran los parques nacionales dedicados a volcanes denominado el Valle de Los Volcanes. (Ver aquí). Un volcán que se encuentra activo en estas épocas es el Sabancaya, a una altura de 5967msnm., la fotografía muestra la existencia de un centro más pequeño que conjuga tres estratos de volcanes y es más joven que sus vecinos, ya que posee dos flujos recientes de lava en el lado oriental Comenzó a erupcionar en 1986.

La región de la selva está formada por sedimentos de erosiones recientes en los Andes, cubriendo a la plataforma continental. Posee depósitos de hidrocarburos, como el petróleo, el que se encuentra en el norte; así mismo tiene reservas muy substanciales de gas, al sur de Perú. El gas de Camisea es una de las reservas que a partir del año 2,007 esta siendo llevada a Lima para atender servicios domésticos e industriales y en proceso de negociación su exportación. (Con este recurso se incrementa sustancialmente el potencial hidroeléctrico, a pesar de que el Perú ya es un país potencialmente rico en energía). La otra característica que se distingue de la selva son las continuas lluvias que existen. Los Andes actúan como una trampa contra los vientos que provienen de la masa brasileña y de las precipitaciones.

Los sistemas resultantes de las cuencas hidrográficas y ríos son extensos, como el del Amazonas. Las lluvias pueden fluir por una longitud de 4000 km. para alcanzar el mar. Los ríos muy grandes la mayoría de veces cambian de rumbo, como lo han realizado durante millones de años. Durante la temporada más húmeda, el bosque se puede inundar de 10 a más metros, debiendo contar con una brújula, en estos casos es un accesorio imprescindible en este viaje. Las lluvias traen como consecuencia la erosión de los Andes orientales como se evidencian en los sedimentos en la selva. Muchas regiones de la selva poseen tierra y cosechas con deficiencia de nutrientes.

Las Principales Cordilleras

Los Andes son un conjunto de montañas que forman una cordillera que atraviesa el Perú, es también un fin meridional que escapa a ciertos lugares como Alaska, en EE.UU. Sudamérica es la principal causa de la subducción de la plataforma del Pacífico. Los Andes son dos dobleces estructurales, los Andes orientales y occidentales, conocidos como las Cordilleras orientales y occidentales. Las gamas septentrionales están en función de la cordillera occidental, en dónde se encuentran picos en las partes meridionales del país. Las personas que están interesadas en la geología de Perú, también se interesan por sus montañas. Podrá notar que algunas áreas son de gran interés para muchos turistas, como la Cordillera Vilcanota ya que no se encuentra cubierta, aspecto tratado en otra parte. La mayor parte de cordilleras del Perú son visitadas en cantidades mínimas por los turistas.

Cordillera Occidental

Cordillera Blanca

Se denomina así por que la cimas de sus montañas están cubiertas de nieves perpetuas, presentando en su lado norte el "callejón de Huaylas", el mismo que esta entre las "cordilleras Blanca" y Negra, ubicada esta ultima al lado occidental, conocido como la Cordillera Negra, ya que es el color preponderante de las cimas de sus montañas.

La Cordillera Blanca es una extensa serie de picos de nieve paralelos a la línea del trópico, a pesar del fenómeno del deshielo; en este lugar se concentra la mayor parte de zonas con hielo en el Perú. Recorre hacia el noroeste cerca de 200 km. entre la latitud 8°08' y 9°58'S. Con una la longitud entre 77°00' y 77°52'. Hay un plano detallado y su descripción aquí.

La Cordillera Blanca termina al descender e iniciarse la cordillera negra, esto produce el cañón por donde corre el río Santa, que vierte sus aguas en el Océano Pacífico y la otra vertiente recibe al río Marañón, que vierte sus aguas en el Océano Atlántico.

Es una región muy interesante y ofrece un interesante panorama al explorarlo. Debido a la formación de la Cordillera Blanca el Perú tiene cinco picos que sobrepasan los 6000m. Observe aquí el panorama. El nevado Huascaran se encuentra a unos 6768 msnm.

Existen unos 722 glaciares individuales dentro de esta cordillera que cubre un área de 723 kilómetros cuadrados. La lluvia llega a la selva por el oeste, enfocándose posteriormente en los flancos occidentales, por lo que 530 glaciares occidentales de la región cubren más de 500 kilómetros cuadrados.

Los glaciares terminan alrededor de los 4200m, alrededor de 89% de los glaciares son los tipos de montaña que poseen una extensión corta. Hay una sola capa de hielo, y unos pocos glaciares en el valle. La parte septentrional se inicia con la elevación denominada. Aguja Nevada, luego Artesonraju, Chacraraju, y culmina con los Nevados de Huandoy.

La región entera fue sacudida por un terremoto e 1970 y el pico del Huascaran soltó un bloque de hielo de manera considerable. El hielo cayó sobre la laguna de Yanganuco, la que se desbordo y arraso en pocos minutos el lugar, trayendo consigo millones de toneladas de escombro, lo que destruyó la ciudad de Yungay, causando más de setenta mil muertos. Esta imagen fue tomada después de algunos días del acontecimiento, once años después del terremoto. Yungay fue reconstruido a un kilómetro del lugar original, el que actualmente es una llanura estéril llena de escombros.

Cordillera Huallanca

La Cordillera de Huallanca es una gama pequeña de montañas pero es sumamente accesible. Está ubicada entre la latitud 9°52' y 10°03'S con una longitud de 76°58' y 77°04'W. Ocupa cerca de 20km. de largo, con unos 20 kilómetros cuadrados de mantos de nieve, sobre las cumbres. El pico más alto alcanza 5480 msnm.

Cordillera Huayhuash

La Cordillera Huayhuash se describe con mayor detalle en otra parte. Es una extensión de la Cordillera Blanca, teniendo una latitud entre 10°11' y 10°26'S y largo 76°50' y 77°00'W, aunque sólo ocupe alrededor de 26 kilómetros de largo, casi 90 kilómetros cuadrados se encuentran cubiertos por nieve. El pico más alto es el monte Yerupaja, a unos 6634 msnm, el que desagua principalmente en el Pacífico por el río Pativilca, aunque también se conecta a través del río Marañón a la cuenca del Amazonas y al Atlántico.

Cordillera Raura

La Cordillera Raura se encuentra entre la latitud 10°21' y 10°31'S. y una longitud entre 76°41' y 76°50'W, cubriendo cerca de 20 kilómetros. Tiene cerca de 57 kilómetros cuadrados cubiertos por nieve. El pico más alto, es el Cerro Santa Rosa a unos 5727 msnm. La cordillera desagua en el Océano pacífico a través del río Pativilca y el río Huaura y por el Amazonas para llegar al Océano Atlántico, inicialmente recorre el río Marañón y el Huallaga.

Cordillera La Viuda

Esta cordillera tiene 130 kilómetros de longitud, con unos 25-30kilómetros cuadrados cubiertos de nieve. Corre hacia el noroeste entre una latitud de 10°33' y 11°37'S, y una longitud de 76°07' y 76°42'. Es un conjunto poco espectacular de picos secundarios en el nivel altiplano alto, es relativamente apacible el viaje, cabe destacar que es una gran área silvestre. Sus aguas se descargan e el Océano Pacífico, por medio del río Huaura, Chancay, Chillón, y Rímac El pico más alto es el Nevado Alcoy a 5,780 msnm.

Cordillera Central

Es un área grande que sigue la tendencia de los Andes, tiene 100 kilómetros, ofrece cerca de 175 kilómetros cuadrados de mantos de nieve concentrada en dos campos principales. Excepcionalmente, ofrece dos glaciares en el valle. Su latitud se encuentra entre 11°37' y la longitud entre 12°26'S. Al igual que la Cordillera La Viuda, desagua en el Océano pacífico por medio del río Rímac y Cañete y al Océano Atlántico por el Río Mantaro. El pico más alto es el Nevado Cotoni a una altura de 5817msnm.

Cordillera de Chonta

Aquí encontramos el primer pico cubierto por nieve en la Cordillera oriental, la rama occidental de los Andes. Esta cordillera tiene un manto de hielo, en una longitud aproximad de 50 kilómetros, a una latitud de 12°37' y 13°07'S y longitud de 75°00' y 75°30'W. Tiene cerca de 50 kilómetros cuadrados de espacio cubierto por nieve. El río Cañete desagua en el Pacífico y el río Mantaro lleva sus aguas al Amazonas. El pico más alto es el Nevado Palomo a 5305 m.s.n.m. más información en la Cordillera Oriental en la sección que sigue.

Cordillera de Huanzo

Volviendo a la parte occidental de la Cordillera, la Cordillera de Huanzo corre por unos 57 kilómetros, entre la latitud de 14°30' y 15°01'S y una longitud de 72°50' - 73°15'W. Su pico más alto es el Nevado Huaychahui a 5445 msnm, este es una zona muy poco visitada tiene por lo menos 150 kilómetros cuadrados de espacios cubiertos por nieve. A través del río Ocoña, elimina sus aguas al Océano pacífico y el río Apurimac, que corr la selva lo hace por el Océano Atlántico.

Cordillera Chila

Consiste en tres bloques de terreno entre una altitud de 15°02' y 15°26'S y una longitud de 71°43' y 72°37'W. Su rumbo es de unos 80 kilómetros, ofreciendo cerca de 50 kilómetros cuadrados de picos de nieve. El pico más alto es el Nevado Mismi en 5.556msnm, el río Colca lleva sus aguas hacia el Océano pacífico y a través del río Apurímac, contribuye con el Amazonas.

Cordillera Ampato

El sur del país se caracteriza por su actividad volcánica, la geología de los Andes tiene basalto, capas de carbonilla y aluvión La Cordillera Ampato tiene tres volcanes: Ampato, Coropuna, y Solimana. Cada uno es considerado como un "Nevado", ya que sus cumbres están cubiertas de un manto de nieve de aproximadamente 100 kilómetros cuadrados. El grupo tiene una latitud entre 15°24' y 15°51'S. y una longitud 71°51' y 73°00'W. El pico más alto es el Nevado Coropuna, a unos 6426 msnm. la información para saber cómo visitar esta región se encuentran aquí.

Cordillera Volcánica

Continuando con el tema geológico, la Cordillera Volcánica corre en forma paralela a la costa pacífica cerca de 50 kilómetros, entre la latitud 16°07' y 16°33'S y la longitud 71°12' y 71°33'W. El pico más alto es el Nevado Chachani, a 6100 msnm., sin embargo el más conocido y más fotografiado es el Volcán Misti, muy cerca de la ciudad de Arequipa.

Cordillera del Barroso

Se ubica cerca de las fronteras bolivianas y chilenas, al lado sureste del país, es una cordillera de origen volcánica tiene una latitud entre 16°51' y 17°37'S y la longitud 69°45' y 70°30'W, cerca de 110 kilómetros, ofrece cerca de 20 kilómetros cuadrados cubiertos por nieve. Los ríos Caplina, Sama, Locumba e Ilo llevan sus aguas hacia el Pacífico; el río Huenque alimenta al lago Titicaca. El pico más alto es el Volcán Tutupaca, a 5741msnm.

Cordillera Oriental

Cordillera Huagaruncho

Esta desagua por el río Huallaga. Tiene una latitud de 10°14' y 10°19'S y una longitud de 75°57' y 76°03'W. El nevado Huagaruncho alcanza 5880m y alrededor de 48 kilómetros cuadrados cubiertos de nieve. El valle del río Huallaga es uno de los centros de mundo para el sembrío y producción de la cocaína.

Cordillera Urubamba

El río Urubamba es conocido por sus asociaciones con ciertos lugares como Cuzco, Machu Picchu, sin embargo esta cordillera desagua en los ríos Vilcanota y Yanatile. Posee una latitud entre 13°08' y 13°17'S y una longitud 71°58' y 72°16'W, ofrece cerca de 20 kilómetros cuadrados de zona cubierta por nieve y glaciares. El Nevado Verónica alcanza una altura de 5750 msnm.

Cordillera de Vilcanota

Esta región se detalla aquí y es la segunda, después del Callejón de Huaylas, con un manto de nieve, en el Perú Corre alrededor de 80 kilómetros de norte a sur y alrededor de 40 kilómetros de este a oeste con una latitud de 13° 39' y 14°29'S y longitud de 70°31' y 71°20'W. Son casi 540 kilómetros cuadrados cubiertos por glaciares. Desagua en la selva a travéz de los ríos Vilcanota, Paucartambo, Inambari, por Madre de Dios. El nevado Auzangate alcanza 6384msnm, casi como el Huascarán en Huaylas.

Quelccaya, es la parte occidental de la zona, rara vez es visitada a pesar de ofrecer el glaciar más grande en Perú y probablemente en el hemisferio meridional. Esta ruta abarca 54 kilómetros cuadrados y alcanza 5650 m.s.n.m. los bordes del hielo actualmente se retiran dramáticamente y presentan espectaculares paredes de hielo.

Cordillera de Carabaya

Esta cordillera tiene 75 kilómetros de largo, localizada entre una latitud de 14°00' y 14°22'S; una longitud de 69°38' y 70°19'W, tiene alrededor de 100 kilómetros cuadrados de manto de hielo. Desagua en el lago Titicaca y en la selva a través del río Inambari, el nevado más alto es el Allincapac a unos 5780 m.s.n.m.

Cordillera Apolobamba

Esta cordillera es esencialmente una zona boliviana, que ingresa a territorio Peruano Esta sección comprende alrededor de 35kilómetros de largo, la latitud es de 14°35' y 14°45' y una longitud de 69°14' y 69°34'W. El pico más alto es el nevado Ananea, a unos 5850 msnm.