Caminando por la Región Arequipa

Caminando por la Región Arequipa

Los Andes están formados, principalmente, por roca de color rojo ocre llamada Andesita. Sin embargo, el sur de Perú se ha modificado significativamente por la erosión producida por los volcanes; la región de Arequipa y sus alrededores está constituida por basalto y otras rocas duras. El resultado de esto es un paisaje distinto del resto del Perú. Además, el sur es relativamente árido y la falta de vegetación da lugar a un paisaje desolado. Las distintas técnicas de cultivo de la costa, en dónde se usa el agua para irrigar el desierto, hace notar que esta región es más alta. Los precipicios desnudos tienden a flanquear los valles verdes, o descender igualmente en las rocosas gargantas.

El pueblo de Arequipa se describe en otra parte. Tiene una industria turística dinámica, principalmente orientada a las visitas de la ciudad. Muchas personas que la visitan están en giras o circuitos que los conducen posteriormente al Titicaca y Cuzco, por lo que tienen una estancia limitada. Pueden comprarse los equipos que necesite en la ciudad, hay también varias organizaciones que le enseñarán a prepararse con el equipo contratado y harán todos los arreglos necesarios para Ud. Los precios están por debajo de lo que se cobra en Cuzco y Huaraz. Los hoteles y restaurantes son, sin embargo, costosos comparado con Huaraz.

Hay tres viajes programados para esta región, así como una serie infinita de paseos que usted puede elegir. Existen dos cañones muy profundos, en la región montañosa, exactamente en el Valle de Cotahuasi y el del Colca. Ambos son bastante similares, aunque Cotahuasi esta mejor considerado, junto con el complejo de Nazca-Paracas, en Pisco. Se estima que la profundidad de ambos supera la del Gran Cañón americano. Colca en su parte más alta tiene alrededor de 3200 m.s.n.m, Cotahuasi tiene 3500 m.s.n.m En esta ruta describiremos el cañón del Colca en detalle, ya que es el más accesible de los dos, así como la ascensión del volcán Misti, en Arequipa.

Subiendo el Misti

Este es conocido como uno de los volcanes semi-activos del área El Parque Nacional de los Volcanes es un valle que cuenta con más de 75 conos pequeños, el que se ubica al pie del Coropuna. Entre los volcanes más grandes tenemos: el Solimano (6320 m.s.n.m), Coropuna (6610 m.s.n.m), Ampato (6310 m.s.n.m), estos son de los más altos, inclusive más que el mismo Misti, que está a 5820 m.s.n.m, este se localiza sólo a 17km del centro de Arequipa. Es un lugar espectacular.

El acceso es relativamente fácil y como mencionamos anteriormente pueden organizarse viajes de cualquier tipo. Debe tener en cuenta que los volcanes raramente tienden a emanar lava, siendo esto lo que caracteriza al Misti. Debe llevar lo que crea que va a usar y sobretodo lo que va a poder cargar sobre la espalda durante varios días.

El volcán está de pie en un parque nacional Salinas y Aguada Blanca, siendo la mayor atracción los flamencos, los que merece la pena ver. Necesitará un permiso para el parque y para el volcán. Esto tiene que ser gestionado en Arequipa, demora 48 horas. Es mejor usar un operador para adquirir un pase si tiene el tiempo limitado.

Día 1: El acceso por este camino toma varias horas. El permiso será verificado antes de que ingrese al parque, y el camino continúa casi hasta llegar a los 4000 msnm. Los alpinistas proceden a ascender hasta un cono pequeño llamado Monte Blanco. No hay ningún camino como este lugar, por lo que deberá seguir su sentido común en cuanto a la navegación. La cúspide es un lugar abierto, con un viento arenisco, pero el panorama es digno de contemplar. Los picos de los nevados están cubiertos por nieve blanca, que incluso cubren los cactus en dónde se condensa con el basalto de color negro. dónde acampe dependerá de usted, deberá de llevar su propia agua.

Día 2: Deberá alcanzar la cúspide apenas empiece a amanecer ya que así le podrá ayudar la luz de la mañana cuando se encuentre por las crestas de los volcanes circundantes. Esto significa que tendrá que explorar la zona antes del alba, caminando en la oscuridad. La ascensión no tiene ningún camino definido, como casi todas las subidas de volcanes, estos comprenden la ascensión de manera sumamente empinada y con un camino rocoso (algunas de estas son muy afiladas y pueden cortar sus manos, por lo que es recomendable que utilice un par de guantes gruesos para evitar cortes). Las primeras 3 ó 4 horas son moderadas, a partir de aquí el camino se va poniendo más empinado a medida que va ascendiendo durante las siguientes dos horas. El cráter es un cuenco ancho, con unas fumarolas, en dónde se produce vapor y escapes de gas.

El descender hacía monte Blanco toma un par de horas, y podría hacerlo probablemente en más días. Sin embargo, algunos prefieren acampar durante una larga noche, y terminar de descender vía Chiguata. Una razón obvia es que ese transporte sólo está disponible por contrato, es decir, existe transporte, pero únicamente servicio exclusivo, pre contratado, lo esperara en su punto de llegada el día que acuerde, Chiguata está en el camino principal hacía Arequipa.

Día 3: Un gran esfuerzo representa dirigirse por los alrededores del volcán, mientras deja el césped a unos 4,000 msnm. La vista de las crestas circundantes son interesantes, bastante extensas y panorámicas. Al recorrer la parte exterior de la cuesta se nota primero el césped y luego se pueden divisar matorrales. Con esto, y a pesar de la falta de agua, la vida salvaje es más extensa evidentemente. Cachamarca aparece a 3050 m.s.n.m, seguido por el pueblo de Collamarca, ubicado entre Eucaliptos. Chiguata se encuentra en uno de los caminos principales hacía Arequipa.

cañón del colca hasta andagua

Si desea puede combinar las visitas exploradoras de los volcanes más grandes descritos más adelante, con el Colca. La llanura árida alta hace un contraste interesante, al interior y en la parte más calurosa del cañón, sin embargo, hay mucho más vida que en las llanuras.

El río de Colca está muy reducido con respecto a tiempos anteriores, como resultado de lo extraído para la hidroelectricidad y agricultura. La arqueología de la región sugiere que éste fue uno de los primeros lugares no costeros del sur del Perú, y es cierto que los pobladores indígenas trataron de evitar ser dominados por otros centros de poder hasta la unificación aplastante de los Incas. Su cultura distinta logró que Arequipa tenga un rasgo distintivo en Perú, y algo de esto se discute en otra parte. Los Collahua llevaron la tecnología de la irrigación a un alto nivel de habilidad, muchos de los viajes hacía el Colca dan la impresión de que, ellos continúan desarrollándose en alguna parte baja del cañón, sus obras están intactas y más aun siguen siendo usadas por los pobladores actuales.

Una forma de transporte es el río, aunque no hay nada espectacular con esto, es una actividad monótona dentro de un valle, no permite disfrutar del lugar. Aquí, describimos una travesía desde las cabeceras del cañón. Ésta es una ruta dura, ya que cruzar a una altura de 5100 msnm. es una tarea difícil que requiere de una aclimatación previa al igual que una condición física extraordinaria. Sin embargo, también podrá conseguir una vista del Parque Nacional de los Volcanes y la vista es muy buena de otros volcanes mayores.

Uno de los lugares más concurridos es el pueblo de Cabanaconde a 3280 msnm. Se puede llegar en autobús de manera regular. El pueblo ofrece muy buenas vistas del propio cañón, también tiene un centro taurino dentro de esta área. Las corridas de toros locales son extrañas, ya que, los toros luchan con otros toros, en lugar de ser trabajados por toreros. En el lugar abunda el cactus de San Pedro, cuyos frutos suelen tener propiedades alucinógenas. Estos son usados por los chamanes, desde hace muchos milenios.

Día 1: El camino polvoriento lo llevará a través de las terrazas y los barrancos secos. más adelante se encuentra un camino que continúa descendiendo, encontrándose con el poblado de Llanca, en el lado opuesto. El sendero sale de esta ruta a alrededor de 300 mts de este cruce, continuando hacia la parte baja del cañón. Es en este tramo en dónde se encuentra con otro camino, antes de los 2500 m.s.n.m, en dónde se nivela. El río Colca aparece, profundo en una garganta de 300 mts y el camino sigue hasta un cruce dónde es posible acampar. (Los sitios para acampar son muy limitados, por falta de agua).

Día 2: Éste es un día de ascenso y el problema de agua puede ser incomodo si no tiene a la mano una botella con agua y algo para comer. La subida inicial es de forma zigzag de manera ascendente y empinada, corre paralelo al río. El río Colca jalona el suroeste, y el camino sigue un afluente del río Cuzco. Después de algunas horas en este valle, se pueden apreciar las obra de irrigación de la tierra, las que van a dar un descanso agradable. El sendero llega al pueblo de Choco, a 2470 msnm.

El pueblo queda entre dos ríos, y el sendero sigue por el río Chalaza en un valle lóbrego. El camino corre a lo largo del arroyo ruidoso, mientras llega después de muchos cruces. Este camino es esencialmente, el cauce del río, por lo que es agotador el camino. Nos estamos desplazando por una zona en dónde el cultivo es algo esencial y básico, en dónde todas las familias poseen casas de piedra.

Día 3: El camino cruza el cerro Huarana a unos 4570 msnm. El camino hacia Miña es distinto, este atraviesa campos en dónde se encuentran animales y los cactus. El camino en zigzag refleja una intensa subida. El camino desciende hacía una planicie poblada, dónde puede o no encontrar agua y en dónde podrá acampar si desea. Por otra parte en la parte superior podrá obtener una mejor vista, incluso una perspectiva del cañón de Colca y la nieve en su máximo alcance hacia el volcán de Ampato.

Un gradual aumento en la pendiente de subida, marca el sendero a unos 5100 m.s.n.m del paso de Cerani. Este pueblo puede verse unas horas antes de que se llegue. Las últimas fases de esta subida están en una parte empinada y suelta, en dónde se dice que la altitud juega un papel fundamental en la salud. El Coropuna puede verse al oeste y el Parque Nacional de los Volcanes, nos brinda una vista de los conos de carbonilla. Este lugar tiene una altura alrededor de los 4500 msnm. El sitio permite observar el Coropuna.

Día 4: El sendero se contornea alrededor de la cima del valle, ofreciendo una de las vistas más hermosas que nunca antes haya observado. Usted podrá encontrar a alrededor de 4700 m.s.n.m, una vista de la parte baja del valle y del pueblo de Umapalca. Hay normalmente agua en el pueblo, en dónde podrá ver guanacos y llamas que pastan por el lugar, si la estación es correcta. Aquí como en otra parte, un guía es útil. Al iniciar el descenso el camino atraviesa campos pedregosos de ichu, con vista hacia el Coropuna.

Ésta es una región repleta de cactus, y durante todo el camino se puede apreciar cactus de todas las especies, de todas las formas y tamaños. El pueblo de Chacas aparece a través del profundo valle. Si la estación es correcta, se rodeará quizás por los campos verdes. Bajo la laguna queda Chacas, a 3000 msnm. Una vez que haya alcanzado el pueblo, el alpinista habrá descendido aproximadamente unos 700 mts. Éste es el lugar dónde se encuentra el campamento, y el pueblo incluso ofrece restaurantes.

Día 5: Chacas es uno de los caminos, y es necesario seguir este sendero de forma ascendente. La cima es de 500m sobre Chacas y ofrece vistas excelentes. La parte del Parque Nacional del los Volcanes queda inmediatamente debajo, y pueden verse unos conos y flujos de lava.

El camino continúa abajo del valle de Challahuire cruzando el río, recorriendo los flujos de la lava de alguna erupción antigua, en otro jardín de cactus se alcanza un antiguo flujo de lava extensa, llamado Ninimama. La lava negra (probablemente de hace 200 años) se compensa con las plantas de cactus y otras del lugar. Esto se ve difícilmente, es una experiencia muy rara. También hace bastante calor por lo que los caminantes deben traer botellas llenas de agua durante el viaje.

Una vez que hemos atravesado la zona de lava antigua que fluyó, el camino sube de manera empinada hacía las terrazas y las tierras de cultivo del pueblo de Andagua, este es un pueblo con una prominente Plaza de Armas, tiendas básicas, hostales igualmente básicos y un servicio de autobús regular a Arequipa. Las salidas de los buses es cada 10 horas. Hay más sobre Andagua y sus alrededores aquí