La Costa Sur desde Lima

La Costa Sur desde Lima

La carretera costera que se dirige al Sur de Lima es la Panamericana Sur, vía que llega hasta Chile. Tratamos los detalles de la ruta mas abajo. Aquí describiremos los pueblos y culturas que usted encontrará en esta franja del desierto.

Esta ruta es un excelente camino, servido por un permanente transporte publico. La ciudad tiene todas las facilidades.

Cerca de Lima

Las extensas ruinas de Pachacámac pueden ser visitadas desde la ciudad de Lima en automóvil, por la carretera hacia el sur. Al llegar a la salida de Lurín en la carretera Panamericana Sur, encontrará el complejo arqueológico de Pachacamac. El propio pueblo de Lurín es un ingreso al destino turístico, conocido por sus restaurantes que venden chicharrones de carne de cerdo. Las ruinas están unos kilómetros más allá y son poco visitadas. (Hay, sin embargo, medios para alquilar como bicicleta de montaña, en el pueblo).

Las ruinas son sumamente antiguas, están fechada alrededor de los años 200 a.C. Se ha establecido que pertenecieron a la cultura Lima la que floreció después de los años 500 d.C. Los Huari victorioso adoptaron el lugar como un centro administrativo, luego lo abandonaron. Más tarde, fue ocupado nuevamente por la cultura Chancay, siendo finalmente absorbidos por los Incas. El área tiene templos y palacios, callejas tortuosas y laberintos. Hay pirámides de ladrillo, en restauración. Hay también un museo pequeño en el sitio que intenta explicar la complejidad resultante. El propósito del sitio era indudablemente la de desempeñarse como un complejo administrativo-religioso, habiendo encontrado muchos indicios que sugieren que personas de la época venían desde los lejanos Andes, para hacer sus ofrendas. La evidencia, así mismo, sugiere también que éste lugar puede haber sido un oráculo o centro de adivinación.

Pachacámac significa el animador de todas las cosas en Quechua. Era uno de un conjunto de dioses, en los que la gente de la costa creían, todos derivados de la unión del Océano y la Tierra: ambas fuerzas dieron lugar a una gama de deidades. Inti, el dios sol de los Incas, era uno así y Pachacámac era otro. Los complejos del templo siguen al río Lurín hasta el mar. Más arriba, hay ruinas de estructuras piramidales en Pampa de Flores, Tijerales y Panquilma.

El Inca agregó centros administrativos en Huaycán, Chontay, Nieve-Nieve y Avillay y conectó éstos con un camino mayor, el que recorría a Incahuasi y sobre el que comentamos más abajo. Este camino comunica a su vez con Jauja, cerca de Huancayo, siguiendo una ruta que nosotros vamos a seguir al valle de Cañete; en dónde se aprecian centros Incas, en la costa media del sur

Haga click para ver una serie de imagines Reiniciando la jornada hacia el Sur, la carretera pasa por una serie de pueblos de playa desarrollados como Punta Hermosa, San Bartolo, Santa María, Naplo, Asia, Chilca, León Dormido y Puerto Viejo. Estas desaparecen al pasarelos e ingresar al desierto costero, con colinas suaves y vistas largas. La neblina constante de Lima se retira para ofrecer un cielo azul.

San Vicente de Cañete está alrededor de 140 km. de Lima. Es un centro agrícola no de gran interés para el viajero. Sin embargo, el río de Cañete es un centro para actividades en áreas de agua dulce, en donde puede practicar kayak, escalada, parapente y muchos otros deportes de aventura. Estas actividades están basadas en Lunahuaná, a dónde es necesario viajar para llegar al valle que más adelante lo lleva a la Cordillera alta de Yauyos (acá nosotros hemos descrito este viaje paralelo a Lunahuana y la ruta más extensa hacia la Cordillera de Yauyos hasta Huancayo).

Los medios de transporte público salen del pueblo Imperial a poca distancia del centro de Cañete y quienes vienen de Lima por autobús tienen que hacer el viaje corto entre los dos lugares. El transporte urbano está siempre disponible, las motos zumban como un enjambre de insectos. La ruta entera a Lunahuaná esta asfaltada.

Continuando la Jornada hacia el Sur

Chincha Alta está a menos de una hora de Cañete. En su fundación en 1571, el pueblo recibió el nombre de Pueblo Alto de Santo Domingo. Sin embargo, las personas que habían vivido en el área antes de la llegada de los Españoles fueron los Chincha, una cultura importante antes de la llegada de los Huari. Los nombres se han mezclado para producir el nombre raro y actual. El pueblo creció rico en guano durante los años 1880s, pero es ahora productor de algodón y frutales, mientras que su producción de vides es el orgullo del lugar. (Las imágenes de Chincha y sus ambientes están incluidas en la adhesión abajo, sobre Pisco).

Chincha no es particularmente atractivo, aunque ofrece mariscos muy agradables en sus restaurantes. El distrito de El Carmen, sin embargo, se visita por sus distintas razas, ya que la población desciende de esclavos negros, importados para trabajar la caña de azúcar y campos de algodón alrededor de la gran hacienda de San José. Se abolió la esclavitud en 1854, y el crecimiento rápido de los años 1880s permitió que la población se integre como minifundistas. La gente del barrio conserva la música distintiva, comida y sobre toda la danza. Entre las danzas se nota el alcatraz , que representa el movimiento de aves guaneras en las islas del guano. Otros bailes se llaman la zamba, la zamacueca y el festejo. Los niños detienen a menudo a los visitantes para que los vean realizando el zapateo. Se puede ver todo esto en su esplendor durante la fiesta patronal de julio de la Virgen del Carmen que sigue durante el mes de febrero, cuando el área está llena de eventos, y cuando la bebida local, la Cachina, fluye libremente. El distrito tiene restaurantes y otras facilidades dónde éstos se despliegan.

Es ironico que la hacienda de San José sea ahora un hotel de lujo. Su capilla tiene un altar barroco y catacumbas en las que, supuestamente, los esclavos fueron confinados. En este lugar se cuelgan ahora los instrumentos de la granja, que ellos habrían usado.

Chincha tiene varias viñas que usted puede visitar y cuyo producto puede probar y/o comprar. Una visita por los alrededores puede combinarse con una visita a una casona vieja que se ha vuelto objeto de peregrinación, en dónde la 'milagrosa y bendita' Melchorita Saravia vivió, luego puede visitar un lugar arqueológico extenso en Huaca Centinela. Hay muchas ruinas esparcidas a través de los campos, pero son las más grandes. Se construyeron entre los años 1200 y 1450 d.C., cubre aproximadamente 500 hectáreas y fue construido por la cultura Chincha. También puede llegar por el camino dónde hay guías que lo llevarán a otros sitios en el distrito de Tambo de Mora, incluyendo aquéllos llamados Cumbe, Alvarado y San Pablo.

Chincha ha proporcionado un número de atletas representativos al Perú y es conocido como Cuna de Campeones. Los pobladores locales atribuyen esto al arte culinario regional. Los ejemplos de esto son:

Pisco

El pueblo de Pisco es la próxima parada en la carretera Panamericana Sur, en el kilómetro 234 km., desde Lima. El camino a Ayacucho es comentado en otra parte de la guía, en dónde este se convierte en un paisaje de montañas por un trecho de más o menos cinco kilómetros. La península de Paracas esta cerca y su ingreso a unos kilómetros más allá de Pisco.

Haga click para ver una serie de imagines Pisco fue fundad por el Virrey en 1640 bajo el nombre de Villa de San Clemente. Este lugar era un puerto mayor en el área, usando la bahía de Paracas. Las exportaciones de productos de las regiones montañosas eran complementadas por vinos de la costa. Desafortunadamente encontraron pocos resultado y quedo demostrado que esto era antieconómico, hasta que las personas empezaran a destilar aguardiente para exportación.

El aguardiente era bien conocido con el nombre Quechua de ”Pisku ”, que significa ave o volar. El resultado del excito comercial llevo a llamar al puerto Pisco, por eso su nombre en la actualidad. En la región crecen vides y la destilación mezcla y añejamiento se hacen en otra parte, principalmente en Ica, más allá abajo en la costa.

El pisco es considerado por muchos peruanos como un licor emblemático y la bebida nacional. Una afición a ser catador de reconocido prestigio se ha desarrollado, aprendiendo a discriminar entre la mezcla, método de maduración y aditivos; pero el producto sigue siendo esencialmente un coñac, destilado de uvas y se sirve solo o mezclado con otras cosas. La receta tradicional del famoso Pisco Sour varia mucho, pero normalmente usa jugo de limón fresco, un jarabe hecho de semilla del algarroba, un árbol de la costa Norte, así mismo también lleva clara del huevo batida, azúcar y hielo. Se toma con un plato igualmente famoso, el ceviche de corvina. Este se come al almuerzo y es hecho de carne de peces que ha sido encurtido en jugo de limón, cebollas cortadas en juliana, perejil y ají, acompañado con choclo maíz y yuca sancochado .

La riqueza y accesibilidad del mar de Pisco significa que esta zona ha estado habitada durante mucho tiempo, quizás tanto como 10,000 años. La primera civilización establecida era la, llamada en la actualidad, cultura Paracas. Esta junto con la cultura de los Andes Norte, Chavín pusieron las bases fundaméntales de toda la civilización que siguió en la región

La cultura antigua de Paracas enterraban a sus muertos en la parte alta de la península de Paracas, en dónde la salubridad de la tierra y la aridez general permitió que éstos quedaran muy bien conservados. La necrópolis puede visitarse y pueden verse momias que han sido desenterradas en el sitio en lo museos de Nazca e Ica. Hay dos puntos de interés para el visitante.

Primero, los muertos se enterraron con sus galas y estos textiles han sobrevivido con sus planos y colores intactos. Lo más llamativo de esto son las capas normalmente hechas de algodón y con una medida de 2.5 x 1.3 m, en varios colores teñidos y luego bordado con hilos de alpaca en motivos complejos. De todo esto sabemos que ellos estaban comercializando con gente de la sierra. Sus cerámicas muestran escenas marinas, pero también motivos de animales que de nuevo reflejan una red comercial extensa.

El segundo aspecto es la deformación de cráneos. La cultura Paracas se presume que estaba obsesionados por la forma de la cabeza. Se ataba la cabeza de los bebés recién nacidos entre tablas, para deformar el cráneo antes del cierre de la comisura cerebral. Las consecuencias de esta práctica eran severas. Se supone que esta práctica se restringió a la élite. Sin embargo, el museo de Ica tiene centenares de estos cráneos, cada uno deformado intencionalmente para que tenga una apariencia larga en forma de una sandía, con la cara aplastada.

Una consecuencia de esto era una ruptura de la circulación del fluido cerebro-espinal y, probablemente, esto aumentaba la presión dentro del cerebro. Esto se evidencia por las marcas de la trepanación en la que el cráneo era cortado y abierto con una herramienta de obsidiana para exponer el cerebro. Algunos cráneos presentan evidencia de siete intervenciones, cada una era llevada a cabo cuando la anterior no había sanado todavía. Singularizando los cráneos sin curar nos permitimos estimar que un 60% de mortalidad era el porcentaje que se esperaba en tales intervenciones. Las clases bajas sufrían una pseudo-trepanación en la que el cráneo era raspado, pero no se le abría una brecha Las personas que realizaran estas operaciones siguen siendo una causa de asombro.

El pueblo de Pisco era un puerto típico de la costa. Desgraciadamente, un sismo de grado 8 en la escala de Ritcher golpeó en Agosto del 2007, destruyendo iglesias, antiguas casonas, solares y muchos locales públicos y privados. Actualmente se ha iniciado un proceso de reconstrucción, habiendo terminado de derruir toda la ciudad. La iglesia del Siglo diecisiete llamada la Iglesia de la Compañía quedo en estado ruinoso después de 2 minutos. Era una hermosa construcción. (Es el logotipo que insertamos en la cabeza de los textos generales en esta guía.) La Plaza grande de Armas conserva un monumento a San Martín, el que llego cerca al puerto que lleva su nombre. Él fue el primero en declarar la independencia de Perú de España haciéndolo un día 28 de julio de 1821, la fecha nacional en el país.

Pisco es un punto para dos atracciones locales. Uno, las ruinas de Tambo Colorado, la que comentamos en otra parte. El otro es la península de Paracas.

Paracas

La bahía de Paracas es notablemente rica en vida marina. Los números grandes de aves, pelícanos, gaviotas y otros, bombardean el agua cuando un banco de anchovetas viene a la superficie. Hay focas y una inmensa serie de medusas, alguna malva a un metro en diámetro, teniendo tentáculos como mangueras rojas. Esta riqueza proviene del nicho protegido que la bahía y las islas fuera de él presentan a la corriente de Humboldt.

Haga click para ver una serie de imagines La península de Paracas es una reserva de naturaleza mayor que paradójicamente le da la cara al Pacífico. El pueblo de Paracas y los puertos de Pisco, San Martín y Chaco se encuentran ahí; los que están atravesados por una tubería de gas producido en lo campos de Camisea en el otro lado de los Andes. El pueblo de Paracas tiene poco para recomendarle. Tiene un hotel grande, orientado alrededor de los recién casados y varias copias menores de este tipo. El puerto de San Martín es un sitio industrial, involucrado en la industria del hierro y siderurgia.

El puerto pequeño de Chaco es una visita que tiene su encanto y es donde se puede tomar un barco para viajar a las Islas Ballestas. Es fácil de llegar a Chaco desde Pisco, puede ser en taxi o autobús. El enfoque del pueblo es el de un malecón alrededor de la vida de pesca, el que sigue un modelo principalmente tradicional, personas remendando sus redes y se pintando los barcos. Los pelícanos semi-domesticados esperan los pedazos o restos de peces. Pueden contratarse barcos para visitar las Islas Ballestas por alrededor de US $ 10 y la razón para hacer esto es ver la vida extraordinaria de aves que está en la zona y por otra parte las aves apoyadas en las piedras. El pingüino de Humboldt es común, a veces se ven flamencos, así como, aves marinas más comunes, las que alfombran la superficie disponible. Normalmente pueden verse focas en la orilla y los delfines tienden a escoltar el bote. Encontraremos las ruinas de fábricas de extracción del guano de las islas antiguas, estas datan mucho antes de los años 1880s.

La ruta en barco las isla Ballestas nos permite pasar por el Candelabro, un geoglyfo de 120m hecho en arena en lo altos de la orilla de Paracas. La figura es un tridente, dentro de los dientes del un reptil, un gato y un mono. Sus orígenes son desconocidos, pero se piensa que en el siglo diecisiete marineros locales lo hicieron. Lo anecdótico de esto es que éste era un símbolo de piratas, pero realmente no se tiene la certeza y no es conocido. Por favor haga clic aquí para ver un panorama de una playa a Paracas.

La peninsula de Paracas es vista desde el espacio. Si usted desea ver el camino principal al puerto lo ubicara en la parte alta del istmo.

La Reserva Natural de Paracas cubre 335,000 hectáreas, extendiéndose hacia el Sur de la península. Estas zonas del sur son muy poco visitadas y hacerlo de seguro requiere un vehiculo 4x4. La tierra es absolutamente árida y la vida esta enfocada en el mar. Sin embargo hay áreas limitadas en dónde crecen las plantas, alimentadas completamente por la condensación en el amanecer. Los pocos arbustos esmirriados y plantas efímeras son dominadas por los cactus, por ejemplo las Haageocereus limensis y especies de la familia de las Bromelias sin raíces que existen a lo largo de la costa, por ejemplo, Tillandsia latifolia, T. purpurea y T. paleacea .

La diversidad animal es mucho más grande que las plantas. Unas 216 especies de aves, 19 mamíferos, 6 reptiles y 52 de peces existen en la reserva. Las aves también son una forma d vida más evidente para el visitante. Aquí es una lista parcial de las especies endémicas del parque.

Hay una variedad de punto dónde usted puede ver a las focas. Éstas incluyen la foca de piel sud-americana (Arctocephalus australis), así como el león marino sud-americano (Otaria flavescens). La nutria marina (Lutra feline) la que a veces acompaña y se marcha. El delfín común (Tursiops truncates) al que se ve oliendo, a menudo, alrededor de los barcos de pesca. Usted puede ver lagartos que saltan de las rocas de la costa éstos probablemente son los Microlophus peruvianus.

El mar está lleno de mújol (Mugil cephalus), anchoveta (Engraulis ringens), sardina (Sardinops sagax), caballa (Trachurus picturatus) y el bonito del Pacífico (Sarda chilensis). La Tortugas como Galapagos (Chelonia agassizzi), leatherback (Dermocheles coriacea) y Ridley verde oliva (Lepidochelys olivace) no es común, pero puede verse con la preparación y paciencia cuidadosa.

La fauna es una parte mayor de la fauna de Paracas. Sin embargo, la percepción algo alejada del mundo del paisaje y del desierto, particularmente cuando esta cerca de tanta agua, da una percepción diferente del lugar. Por favor vea aquí para ver un panorama que muestra el litoral. El área conocida como la Catedral tenia formaciones de piedra erosionadas, la que asumía una forma de torres y nave central, pero esta zona fue destruida por el terremoto de Agosto del 2,007 dejando únicamente una par de promontorios, sin mayor atracción.

La reserva tiene una bahía pequeña llamada Lagunillas en la que se permite pescar. Existen restaurantes alrededor de él, en los que se sirven los peces más frescos y de sabor imaginable. No hay ni casa ni ninguna morada, sin embargo los pescadores entran por barco para descargar su captura. Éste es un lugar excelente para hacer amistad con los pelícanos que comerán los restos de su plato, si usted se lo permite.

Ya se han discutido los aspectos arqueológicos de la península. El museo de Julio C Tello se ha construido en el parque para mostrar algo del resultado de estas investigaciones. Usted puede ver momias, trepanaciones, cráneos deformados, cerámicas y textiles.

Ica

El desierto después de Pisco y Paracas empieza a mostrar los arbustos secos esparcidos alimentados por los acuíferos que bajan de las montañas y con la condensación esparcida por las lloviznas de principio de mañana. El camino corre al interior y afuera del mar y viaja a través del desierto. Ica es la primera ciudad mayor a 300 km de Lima.

El pueblo se fundó en 1563 con el gran nombre resonante de Villa de Valverde del Valle de Ica. Es un lugar sofisticado con varios hoteles de norma internacional, disfrutando su clima excelente y soleado. Es un destino favorito durante los meses grises y largos de invierno en Lima. El área tiene cultivos extensos de vides y algodón, pero el enfoque es como un pueblo comercial y la actividad es obvia. (En los viajes por el mundo nunca he visto tantas moto-taxis como allí, en Ica: ellos surgen de los semáforos como las hormigas de su nido.

Ica tenia una bonita catedral del Siglo Dieciocho en la Plaza de Armas, construida con arquitectura y pilares al estilo neoclásico Jesuítico pero desgraciadamente esta, también, fue destruida en el sismo de 2007. Actualmente se ha iniciado la construcción de nuevo. La Plaza de Armas estaba entre dos edificios de galerías al estilo árabe, en dónde se encontraba una acumulación de tiendas pequeñas delante de ellas.

El Museo Regional María Reiche es nombrado en honor de una dama Alemana que dedicó su vida a la exploración de las líneas de Nazca. Este museo tiene una colección excelente de artefactos de Paracas, incluso los cráneos alarmantes y una documentación llena de las líneas de Nazca, así como artículos relacionados con la cultura Nazca. Hay también artefactos de los Huari, como cuchillos tumi, cerámicos y textiles. También se encuentran bien conservados quipus Incas, los cordones trenzados y anudados que fueron usados para contar y llevar la información de recursos. Cada maestro del quipu tenía su propia técnica, en cuanto a la forma de anudar, vueltas delanteras o traseras, vueltas múltiples se revuelven en un nudo y nudos múltiples, posiciones subsidiarias, plumas colgantes y trapos. Su sistema tenia que ser bueno, ya que ellos eran ejecutados si cometian un error grande.

La figura del Señor de Luren, fechada en 1570, se habría comprado en España. En su viaje al Perú se rompió cuando el Capitán de la nave pidió que la carga entera sea arrojada al mar, incluso esta figura. Flotó y luego fue encontrada, instalándose en Ica. Se aloja ahora en su Santuario en la Calle Ayacucho, un edificio neoclásico de encanto limitado. Sin embargo, la fiesta que tiene lugar en la tercera semana de octubre paraliza a la ciudad entera durante una semana. La procesión de la estatua solo toma 15 horas.

Haga click para ver una serie de imagines La otra fiesta mayor en Ica es la Vendimia que tiene lugar en marzo. Esto es esencialmente un evento comercial diseñado para promover el producto local y en particular los vinos y piscos de la región; pero el aspecto de intereses local son las bodegas dónde se guardan cantidades estupendas de alcohol. Hay una bebida especial, la cachina, destilada de los mostos de vino es usada como un fortificante, muy similar al estilo del Sherry o Madera.

La laguna de la Huacachina es una vista extraordinaria a sólo tres kilómetros de la ciudad, y también es un lugar atractivo para quedarse. Las dunas de arena sumamente grandes, con más de 500 m alto, rodean un oasis de agua dulce natural. El lago tiene sus palmas y árboles de tamarindo, los que son muy característicos de la región de Ica, llamados localmente huarangos. Una cuadra de casas se ha instalado en el lugar desde los alrededores de 1920. El hotel principal es el Mossone. Tiene sus cuartos colocados alrededor de una plaza central con árboles de 30m y un aire de calma. Se puede subir a las dunas y puede tener una vista panorámica del lugar, siendo los mejores momentos el alba o el crepúsculo. Se ha desarrollado un deporte local, en el que se deslizan sobre la arena, pero pocas personas pueden impulsar la tabla hasta moverse libremente.

El lugar es antiguo. El nombre significa en Quechua, "la mujer que llora ". La leyenda es que una mujer que había perdido a su novio en una batalla se sentaba bajo un árbol de huarango, mientras estaba llorando por su pérdida. Un cazador llegó e empezó a molestarla, lo que fue mal recibido por ella y para escapársele ella se tiró en el lago dónde permanece como un fantasma. Se dice que sus lamentos llenan el anillo del oasis cuando la luna está llena.

El pueblo de Cachiche continúa esta tradición, al haber sido nombrado en el siglo dieciocho como morada de brujas. Sus habitantes explotan un comercio floreciente en la actualidad ofreciéndose como el lugar de brujas blancas. La iglesia tiene un árbol de palma con siete cabezas, seis de ellas muertas. Los locales dicen que Ica se destruirá cuando la séptima muera. El pueblo esta a sólo 4 km. de Ica.

Ica tiene muchas viñas, y la mayoría de éstas puede visitarse. Vista Alegre es una bodega de las más bonitas, fundada en 1857 y localizada a sólo 3 km de Ica. Otras bodegas están en grupos alrededor de Tacama (7 km) y Ocucaje, (34 km al Sur). El área de La Tinguiña cerca de Ica es notable por sus edificios y establos que erigieron los Jesuitas como una parte de su misión.

La Achirana del Inca es un canal de irrigación construido hace 500 años que aun trabaja. Esta localizado a 18 km de Ica. Fue construido por el Inca Pachacutec, como muestra de su afecto para Chumbillaya Alto, trayendo el agua a sus casas y tierras. (Ésta parece una tradición característica de los amantes aristocráticos y estas leyendas ocurren por todo el Perú. Quizás refleja el impacto crucial del agua en la vida costera).

Ica tiene su propio arte culinario, y los siguientes son algunos ejemplos de platos. Muchos están basados en los pallares, una única legumbre local. Ellos lo sirven a menudo como una ensalada con huevos hervido y queso blanco.

Palpa

La próxima parada en el camino Sur es Palpa, Km. 395 de Lima. El pueblo nunca ha sido desarrollado para los turistas y tiene infraestructura limitada. Sus tres atracciones son las áreas de pinturas rupestres. La primera, en Sacramento, esta a sólo 2 km de Palpa. En el borde de un precipicio encontramos una variedad de talladuras en piedra, colectivamente llamado Reloj Solar. Hay un punto de guardia de la primera línea de Nazca, la que puede verse al cruzar el valle mientras se va avanzando hacia Nazca.

El segundo sitio está en Chichicctara ("lluvia de arena"), también a una distancia corta del pueblo. Aquí hay talladuras en piedras volcánicas esparcidas en las que se ha pintado serpientes con dos-cabezas, el sol, la luna y una variedad de animales. El tercer sitio esta a 7 km de Palpa, en Casablanca. Este lugar tiene artefactos similares, pero éstos representan a humanos que se sientan en objetos de forma cúbica. Los orígenes de todos éstos no están datados, pero probablemente estén conectados con la región de la cultura Nazca.

Nazca

El pueblo de Nazca está alrededor de 440 km de Lima. El camino a Ica mantiene su buen estado, pero zigzaguea cuando encuentra las estribaciones de los Andes. El pueblo actual se fundó en 1591, después de la fecha no ha tenido mucha prosperidad. Vive de turismo y de servicios a viajeros en un tramo largo del desierto. Hay una gama amplia de hoteles y restaurantes disponibles, inclusive existe un servicio de aeronaves que lo pasean sobre las líneas de Nazca a precios módicos.

La región es sumamente seca y el pueblo depende del agua que fluye desde los Andes. A pesar de su naturaleza inhóspita ha estado habitada durante milenios, y una cultura dejó su marca en forma de los famosas líneas en el desierto o geoglifos. Se reconoce como autores a los pobladores de la cultura Nazca aunque ha habido varias fases en el desarrollo del área. Los logros importantes de estas personas son, objetivamente, el desarrollo de sistemas sumamente complejos y sofisticados de irrigación, trayendo agua consigo, a menudo, por túneles del subsuelo a través de largas distancias, asi como su sus cerámicas y textiles, en gran cantidad, los que aun sobreviven..

Haga click para ver una serie de imagines Sin embargo, son los geoglifos los que atraen a los turistas. Éstos se clasifica en tres tipos: líneas, rectángulos è imagines figurativas. Los últimos son los más atractivos y nos muestra animales y plantas; esto se restringe al área entre la zona de San José y los precipicios de Río Grande, así como más cerca al propio pueblo. El área entera cubre 500 kilómetros cuadrados. Cada figura puede ser tan pequeña como 15m de largo en su dimensión más grande o tan grande como 300m. La mayoría están excavadas alrededor de 30 centímetros de profundidad, diferente a las líneas que son superficiales. (Esta serie de imágenes incluye una variedad de otros sitios de interés).

Las figuras muestran una araña, una serpiente, un pelícano, un cóndor, un perro y una figura humana extraña, así como un árbol y una ballena. Algunos parecen ser una pesadilla con racimos de tentáculos como manos. Muy peculiar es el hecho de que algunas de estas imágenes no son locales. Esto indica que esta cultura hacia muchas contactos con la sierra y la selva. También Nazca comercializó sus cerámicas por muchos lugares de los Andes. La mayoría de las culturas antiguas eran muy conscientes, como nosotros, de las posibilidades del comercio.

Se puede ver algunas de estas figuras de 12m desde una torre construida para el propósito. También se puede tomar un vuelo en un avión ligero que da una buena apreciación global lejana. Es una buena idea escoger el inicio de la mañana o al fin de la tarde, cuando el ángulo del sol refuerza el contraste. En la estación alta (mayo a octubre) un vuelo de media hora cuesta US$60 y en la estación baja, US$40.

Las personas han cambiado su manera de entender estos geoglifos, aunque los estudiosos como Reiche hicieran notar la mayor importancia en las líneas y las figuras rectangulares. Su tesis era que el sitio era un observatorio gigante. Sin embargo, estudios exhaustivos que intentan relacionar a las líneas con las estrellas realmente han quedado únicamente como teorías, sin haber una realidad comprobada científicamente. Muchas líneas parten de un punto central o alto, desde donde salen otras líneas. Es más probable que éstas fueran caminos ceremoniales. Las figuras, también, se construían de una sola línea que se envuelve al centro de la figura y luego sale en la misma manera. Esto lleva a concluir que estas figuras y las líneas estaban relacionadas y eran usadas en ceremonias, las que eran seguidas por los penitentes, los mediadores y los suplicantes, quienes se paseaban entre las figuras en los momentos apropiados.

Una imagen infrarroja digitalmente-mejorada de una sección pequeña del desierto de Nazca. Note cómo las líneas se unen en una cruz con rasgos naturales y por otra parte sigue los caminos completamente rectos pero aparentemente desorientados.

Lo interesante y más enigmático de estas figuras son los rectángulos o trapezoides. Estos están cuidadosamente orientados en su eje largo al mar o las montañas, con el final de la figura ancha con forma de un trapezoide que se enfrenta al océano. Las especulaciones nos dice que éstos pudieran tomarse como imitaciones de aguas aluviales, diseñados para persuadir a los dioses a enviar la lluvia.

Nazca también tiene ruinas Incaicas, llamadas Paredones. Este lugar tiene una serie de plazas ceremoniales, casas y otros rasgos de un centro administrativo Incaico. Es sólo a un kilómetro de pueblo en el camino a Puquio. El sitio esta cerca al desierto y tiene una pobre conservación, pero le recomendamos que no deje de visitar los antiguos acueductos de Catayoca. Éstas son galerías subterráneas con paredes redondeadas y tejados de madera, los que llevan cantidades sustanciales de agua por kilómetro. Ellos van a doce metros de subsuelo para mantener su nivel y tienen mucho en común con la etnia Iranì qanat. Construidos en los tiempos prehistóricos, ellos se han mantenido por su utilidad y continúan a la fecha trabajando duro. La mayoría asume que ellos fueron desarrollados por la cultura Nazca. (Se dan imágenes de las cisternas y necrópolis en las series).

Cantayoc también tiene los Telares de Cantayoc, un sitio extraño en el que encontrará figuras en suelo al estilo de las figuras de Nazca pero presentando los instrumentos de tejer en la tierra. Se tiene que subir una colina cercana para apreciarlos, incluyen una aguja, una máquina llamada huso, usada para hilar, así como varias espirales tomadas para representar la lana.

Cahuachi es un centro ceremonial localizado a 17 km de Nazca y contemporáneo con los constructores de la líneas. Es un sitio grande, cubriendo aproximadamente por 25 kilómetros cuadrados, por dónde se esparcen cementerios y pirámides de adobe sin ningún orden lógico. Un juego curioso de estructuras llamado Estuquería y localizado al Este del sitio. Éstas son columnas hechas de madera de huarangos locales, puestas sobre bases de abobe. Las guías dicen que era un observatorio astronómico, pero solo es una hipótesis.

El cementerio más grande está en Chauchilla, a 28 km. de Nazca. Once de las cuatrocientas tumbas identificadas han quedado abiertas completa con los cadáveres. Esto y otros sitios han sido asolados por huaqueros, personas locales que excavan tumbas para vender las cerámicas, textilerìa y otros contenidos a coleccionistas que compran directamente estos restos, lo que incentiva la destrucción. (Las imágenes de esto se brindan como una parte de las series de Nazca).

El desierto al crepúsculo, con la llovizna formándose.

Varios caminos radian de Nazca. Uno se dirige a Puquio y en el futuro hasta el Cusco. Esto se describe en otra parte. La Panamericana Sur se divide, un camino lleva a Arequipa y la otra ruta baja a la costa. Al Sur de Nazca, en el Km 539 desde Lima, un desvió del camino acorta distancia y lo lleva a Sacaco, en dónde se han encontrado fósiles marinos, incluyendo el de una ballena completa. Hace unos 10 millones de años parece que el área era una bahía, pero las fuerzas geológicas la han elevado. El área es rica en fósiles menores..

El camino se dirige hacia abajo a la costa desde este punto. El pueblo de Puerto de Lomas ofrece facilidades para pescar y disfrutar de la vida. El pueblo esta construido casi en su totalidad completamente de pino de Oregón. Fue importado mientras durante el auge de guano, como embalaje, aunque hoy se considera como un recurso importante. Una zona cercana a Yauca, es un bosquecillo verde olivo del período colonial, el que ofrece un parche verde en el desierto implacable. El pueblo vende pan y aceitunas a los viajeros.

Más allá aparece el área más grande del bosque de llovizna del país, en el Km. 600. Ésta se llama las lomas y se extienden a todo lo largo del país, en lugares sin lluvias dónde la condensación de la madrugada y la humedad general sirve para apoyar un crecimiento lento de la plantas. Ellos tienen una única ecología, la que a menudo parece rara y torcida, pero explosionan en flores y crecimiento verde en el momento apropiado. (La capacidad de multiplicarse en el número es lo que caracteriza a la población de insectos costeros del Perú, los que puede teñir de negro el cielo cuando el algodón está creciendo bien.) Esta loma se llama Atiquita y tiene una extensión de 20,000 hectáreas, recibiendo la llovizna a una altura de 900m. Es una sorpresa en el desierto que uno de los animales endémicos es una rana, la Bufo spinulosus. Usted puede caminar en la zona o usar un vehiculo 4x4, porque los vehículos comunes se hundirán en la arena

Las ruinas del Puerto Inca.

Seis kilómetros más allá en un desvío del camino esta Puerto Inca, probablemente la única obra que el Inca construyó directamente cerca del mar. Las ruinas no son muy extensas, pero muestran las puertas de trapezoide características del estilo Inca. No hay ningún alojamiento en Puerto Inca pero Chala, diez kilómetros más al Sur, tiene hoteles simples. Es un pueblo viejo agradable y un buen punto de partida, si usted tiene que usar transporte público y desea visitar ambas áreas mencionadas. Los taxis locales pueden ser tomados a dónde usted quiere ir por precios módicos. También es posible contratar un barco para navegar y mirar las focas locales abundantes, peces o simplemente disfrutar de la arena blanca de la playa.

El próximo pueblo mayor es Camaná en el Km. 834. Se fundó en 1539 bajo las órdenes del propio Francisco Pizarro. El río Majes descarga aquí y el terreno llano permite una fácil irrigación con sus aguas. El área está cubierta de sembríos de algodón, plátanos, aceitunas, caña de azúcar y horticultura mixta y en su estación el maíz, el arroz y los camotes. Camaná despierta a la vida en verano, cuando es uno de los lugares de recreo de las personas de Arequipa. Está bien provisto de hoteles y restaurantes. La comida es excelente, ofreciendo exquisitos mariscos, a tal punto que los ciudadanos le han erigido una estatua al langostino. Los autobuses salen desde aquí a Arequipa y a Mollendo. Nosotros comentamos Arequipa aquí, y el camino a Mollendo y el Sur aquí.